Blogartikelen in 2017 - 05

“Een lift naar de hemel.”  De herbestemming van een schoolkerk.

Kris Vandevorst in categorie Bouwkundig erfgoed, Bescherming, Restauratie,

In Sint-Niklaas staat een prachtige art-deco school, bekend als de ‘Broederscholen’ van de Broeders Hiëronymieten. De neogotische torenspits van de centraal geplaatste schoolkerk, in 1870 ontworpen door geestelijk directeur E.H. De Roubaix, is een ijkpunt in de skyline van de stad. Een groot deel van de schoolgebouwen is ontworpen door de lokale architecten August en Leander Waterschoot. Met deze realisatie zetten vader en zoon Waterschoot zich op de kaart als producenten van stijlzuivere art-deco van hoge kwaliteit. De schoolvleugels vormen een harmonieus geheel dat als een bakstenen mantel van kleurenpracht en artistieke details de vijftig jaar oudere schoolkerk omarmt. De bescherming in 2015 is dus meer dan terecht.

Maar een school is een bruisende gemeenschap die leeft, ademt en vooral ook groeit. Hoe gaat men in die context om met de erfgoedwaarden van het patrimonium? Die vraag werd harde realiteit toen de Stichting Hiëronymus, eigenaar van de school, op zoek moest naar ruimte voor nieuwe klaslokalen, en geconfronteerd werd met de beperkingen die een bescherming als monument oplegt. De eigenaar en de consulenten van Onroerend Erfgoed konden het echter wonderwel met elkaar vinden, en samen met MT Architecten realiseerden ze de herbestemming van de schoolkerk tot een serene ruimte voor ontmoeting, onderwijs, contemplatie en feest.

Ik ging langs voor een fotoreportage, en sprak met Marina De Vuyst, directeur van de Stichting Hiëronymus, erfgoedconsulent Ben Boone en architecten Tom Van Mieghem en Iris Pauwels over dit opmerkelijke project.

Lees dit artikel